Kaukalopallo liikuntaharrastuksena

Kaukalopalloharrastus Suomessa

Suomessa on suurin piirtein alle 50000 kaukalopallon harrastajaa. Kaukalopallo kuului Suomen Kaukalopalloliittoon ja lajin mestaruuksista on kisailtu 1970 -luvun puolesta välistä alkaen. Sitten vuonna 2013 yhdistyivät Suomen Kaukalopallon ja Ringetten lajiliitot ja näin muodostui Suomen Kaukalopallo- ja Ringetteliitto. Esimerkiksi Oulussa toimii yli kaksikymmentä liikuntayhdistystä tai kerhoa, joissa pelataan kaukalopalloa. Suomessa on kaukalopalloa pelattu Suomenmestaruus tasolla. Laji on viime vuosikymmenen aikana kärsinyt pelaajapulasta, ja joissakin urheiluseuroissa lajia ei pelata ollenkaan. Tämä on valitettavaa, koska tällöin unohtuvat pelin säännöt helposti. Syynä on varmaan rahoituksen niukkuus sekä valmentajien vähyys.

Suomen valtion pitäisi varata urheiluavustuksissaan myös lisää varoja kaukalopalloharrastuksen kehittämiseen. Tällöin laji ei pääsisi kuihtumaan. Suomessa urheilu- ja kulttuuriministerin alaisuudessa toimivat asiantuntijat ottavat vastaan urheiluseurojen avustushakemuksia.

Kaukalopalloilu on kehittynyt jääpallosta. Pelimailat ovat kärjistään käyriä ja litteitä, ja ne varreltaan muistuttavat jääkiekkomailaa. Pelaaminen tapahtuu luisteluun soveltuvalla urheilukentällä, joka on jäädytetty tasaisesti. Pelaajilla on jaloissaan luistimet, jalkoja suojaavat sukat, jotka ovat hyvin erottuvat väriltään ja liikkumiseen soveltuvat housut, jotka suojaavat jalkoja. Pelipaidan alla on kylmettymistä ehkäisevä pusero, joka samalla ei hiostu. Myös kaulasuojaa käytetään. Käsissään pelaajilla on käsineet suojaamaan käsiä kolhuilta ja kylmältä.

Maalivahdilla ei ole pelimailaa, vaan hän ottaa kiinni pallon erityisellä kiinniottoräpylällä. Pelaajien päässä on kypärät. Maalivahdeilla on suojatoppauksia ja pakolliset silmäsuojukset kypärässä. Maalivahdilla on myös säärisuojukset suojaamassa pallon iskuilta. Pallona käytetään pyöreää alle 60 gramman kumipalloa, joka väriltään erottuu hyvin. Yleensä käytetään sinistä palloa ja se ei ole pinnaltaan sileä. Maalivahti heittää nappaamansa pallon välittömästi takaisin kentälle ja siihen ei saa mennä enempää aikaa kuin viisi sekuntia. Silloin pallo ei saa ylittää keskiviivaa ja pallon on kosketettava oman joukkueen pelaajaa tai kaukalon alalaitaa.

Pelikertoja on kolme, jotka kerrallaan kestävät noin parikymmentä minuuttia. Pelaavassa joukkueessa on yksi maalivahti ja viisi pelaajaa, jotka vaihtavat pelivuoroja odottamassa olevien viidentoista pelaajan ja yhden lisämaalivahdin kanssa. Näin varmistetaan, että pienten loukkaantumisten takia ei tarvita keskeyttää peliä. Jos pelaaja rikkoo annettuja sääntöjä, voidaan määrätä jäähyrangaistus ja silloin ei vaihtopelaaja voi osallistua peliin. Rangaistuksina käytetään myös vapaalyöntejä tai rangaistuslaukauksia. Pelin voittaa se joukkue, joka on saanut eniten maaleja. Jos ottelu on tasaväkinen, voidaan pelata lisäajalla.

Millaisille pelaajille kaukalopallo soveltuu

Kaukalopallo soveltuu sellaisille pelaajille, jotka osaavat hyvin luistella ja ovat ketteriä. Parhaiten laji soveltuu nuorille, nuorille aikuisille, keski-ikäisille ja jopa hyväkuntoisille senioreille. Kaukalopallo eroaa sählystä sen verran, että siinä ei saa maalivahti ottaa kiinni palloa, jonka oma joukkue on hänelle syöttänyt. Sählyä pelataan sisätiloissa ilman luistimia mutta kaukalopalloa aina luistimien kanssa jääkentällä. Taklaaminen tai vastapuolen lyöminen mailalla on ankarasti kielletty. Ulkokenttien lisäksi kaukalopalloa voi pelata urheiluhalleissa, joissa on jäädytetty pelikenttä. Silloin sen reunat ovat suojatut katsojia suojaavilla plekseillä, ettei pallo lennä pelikentän yli ja vahingoita katsojia. Samoin estetään siten pelipallon häviäminen. Tuomarilla on varastossa hätävaralta lisäpalloja, jos pallo jostain syystä lentää yli pelialueen liian korkean lyönnin takia. Samoin varamailoja ja kypäriä tulisi olla varastossa. Onnettomuustapauksissa tai sairauskohtauksissa tuomarin on heti selvitettävä, hälytetäänkö paikalle ensiapua ja keskeytetäänkö peli. Kaikki pelaajat ovat vakuutetut tapaturmavakuutuksella.

Kaukalopallossa on tarkoitus pelata hieman rennommin kuin jääkiekossa. Se on liikunnallisesti hyvä harrastus ja kehittää pelaajien koordinointikykyjä, tarkkaavaisuutta sekä sosiaalisia taitoja. Pelissä on tärkeää hyvä joukkuehenki ja yhteisöllisyys. Pelivarusteet ovat aika kalliita, mutta niitä voi kierrättää, jos jostain syystä joutuu lopettamaan harrastuksen esimerkiksi terveydentilan tai ikääntymisen takia.